Tag : cc

Ubuntu Font Beta and Greek

Update: All open bugs for this font at https://bugs.launchpad.net/ubuntufontbetatesting/+bugs File your bug. Currently there bugs relating to Greek, 1. Letter γ ((U03B3) has an untypical style 2.  In letters with YPOGEGRAMMENI, YPOGEGRAMMENI is expected to be under not on the right and 3. Many Greek small letters have untypical style

Here we see some samples of Greek with Ubuntu Font Beta.

Ubuntu Font supports both Greek and Greek Polytonic.

In the following we compare between DejaVu Sans (currently the default font in Ubuntu) and the proposed Ubuntu Font Beta.

Screenshot Waterfall DejaVuSans

This is DejaVu Sans, showing the Greek Unicode Block. This means, modern Greek and Coptic.

Screenshot Waterfall UbuntuBeta Greek

This is Ubuntu Font Beta, showing the Greek Unicode Block. Coptic is not covered as it was not part of the requirements for this version of the font (actually Coptic currently uses a separate new Unicode Block so the Coptic here are too low of a priority).

Screenshot-Waterfall DejaVu Polytonic

This is DejaVu Sans showing the Greek Polytonic Unicode Block coverage. We show the second part of the Unicode Block which has the most exotic characters with up to three accents.

Screenshot Waterfall UbuntuFont Beta Polytonic

Same thing with Ubuntu Font Beta.

Note that those characters that appear as empty boxes are characters that either were not designed by the font designers, or are reserved characters that have not been defined yet.

Antigoni text in DejaVu Sans and Ubuntu Font Beta (PDF, 12pt)

Antigoni text in DejaVu Sans and Ubuntu Font Beta (PDF, 10pt)

If there are things to be fixed, this is the time to do them. Post a comment and we can take if further.

Traditionally, the letters γ and ν tend to have a unique form. In this case, in Ubuntu Font Beta, γ looks different to what a Greek user is accustomed to. I attach an SVG file of γ; if you have suggestions for enhancement, please use Inkscape, this gamma_UbuntuBeta-Regular file and make your suggestion!

(see top of post for link to bug reports)

Χαρτογράφηση με OpenStreetMap (OSM) και Ελλάδα

Το έργο OpenStreetMap (OSM) φιλοδοξεί να φτιάξει ένα ελεύθερο χάρτη του πλανήτη. Όπως η Wikipedia είναι η μεγαλύτερη συμμετοχική εγκυκλοπέδια, έτσι το OpenStreetMap θέλει να γίνει ο μεγαλύτερος συμμετοχικός χάρτης.

Τμήμα χάρτη Ηλακλείου Κρήτης (OpenStreetMap)

Τα δεδομένα που εισάγονται στο OpenStreetMap διατίθενται με την άδεια Creative Commons Attribution-Share Alike.

Τμήμα χάρτη από το Ηράκλειο Κρήτης (Google Maps)

Γιατί χρειαζόμαστε το OpenStreetMap αφού το Google Maps είναι δωρεάν και σχετικά ολοκληρωμένο; Το ζήτημα είναι ότι το Google Maps, για το περισσότερο κόσμο και την Ελλάδα, χρησιμοποιεί δορυφορικές εικόνες και δεδομένα χαρτογράφησης που δεν είναι διαθέσιμα με ελεύθερες άδειες. Δείτε τους περιορισμούς χρήσης των χαρτών του Google Maps, ενότητα Restrictions on Use.

Το OpenStreetMap αποτελείται από τη βάση δεδομένων που περιλαμβάνει όλο το υλικό του χάρτη μαζί με το ιστορικό των ενημερώσεων. Αυτή τη στιγμή η βάση έχει φτάσει στα 8.6GB (αν συμπιεστεί) και υπάρχει διαθέσιμο αντίγραφο ασφαλείας ολόκληρης της βάσης που παράγεται κάθε εβδομάδα. Το αρχείο, planet-latest.osm.bz2, σε συμπιεσμένη μορφή (bz2), είναι διαθέσιμο από το http://planet.openstreetmap.org/ Στην πράξη, ένας τυπικός χρήστης μπορεί να χρησιμοποιήσει ειδικά εργαλεία όπου μπορεί να εξάγει το χάρτη του τμήματος του πλανήτη που ενδιαφέρει, με πιο εύκολο και γρήγορο τρόπο.

Όπως με τη Wikipedia, έτσι και με το OpenStreetMap, κάθε εθελοντής που προσφέρει πρέπει να παράγεια τα γεωγραφικά δεδομένα. Ο τυπικός τρόπος είναι με τη χρήση συσκευής GPS, όπου καταγράφουμε τις διαδρομές (tracks) και τα σημεία αναφοράς (Point Of Interest, POI).

Άφου φτιάξουμε λογαριασμό στο www.openstreetmap.org, είμαστε σε θέση να προσθέτουμε διαδρομές (tracks). Οι συσκευές GPS γενικά παρέχουν τη δυνατότητα καταγραφής της διαδρομής μας, καθώς και τη δυνατότητα εξαγωγής της διαδρομής. Η μορφή που δέχεται το OpenStreetMap είναι το .gpx, και υπάρχουν εργαλεία για μετατροπή από άλλες μορφές προς GPX.

Από τη στιγμή που έχουμε εισάγει τις ακατέργαστες διαδρομές στο OSM, είμαστε σε θέση να δημιουργήσουμε τους δρόμους και τα σημεία αναφοράς του χάρτη. Ένας τρόπος για να το κάνουμε αυτό είναι να χρησιμοποιήσουμε την επιλογή επεξεργασίας (Edit) του χάρτη, από το δικτυακό τόπο του OSM καθώς έχετε εντοπίσει την περιοχή που θέλετε να επεξεργαστείτε. Όλα αυτά γίνονται μέσα από το Firefox σας. Αυτή η εφαρμογή για επεξεργασία του OpenStreetMap  μέσω Web ονομάζεται Potlatch.

Δείτε τον οδηγό για νέους χρήστες του OpenStreetMap στα ελληνικά.

Σε επόμενα άρθρα θα αναφερθούμε στην εφαρμογή JOSM, μια εφαρμογή σε Java, που επιτρέπει τη λήψη των δεδομένων τμήματος του χάρτη του OSM. Με το JOSM είμαστε σε θέση να κάνουμε κάθε είδους τροποποίηση στο χάρτη και είναι το βασικό εργαλείο.

Επιπλέον, ο χάρτης του OSM που εμφανίζεται στο πρώτο στιγμιότυπο παραπάνω είναι μια μόνο παραδοχή του χάρτη· είναι εφικτό να παράγουμε διαφορετικές μορφές του χάρτη (για παράδειγμα, στα αγγλικά ή ελληνικά, με έμφαση τα καταστήματα, με έμφαση χώρους για περίπατο, με έμφαση μόνο τα πρατήρια, κτλ).

Ακόμα, υπάρχει εφαρμογή J2ME (εφαρμογή Java για κινητά) όπου επιτρέπει τη συλλογή δεδομένων για διαδρομής και σημεία αναφοράς.

Τέλος, υπάρχει εφαρμογή που μπορεί να εξάγει το τμήμα του χάρτη που μάς ενδιαφέρει και να το εισάγει σε μια εφαρμογή J2ME (Java για κινητά) ώστε με το κινητό μας να έχουμε ένα ελεύθερο σύστημα πλοήγησης. Ναι, και με φωνή.

Dreamhost coupons for free domains

When you register to Dreamhost for your new webhosting plan, you can choose the following coupons in order to get free domains. The domains are free for the lifetime of your account with them.

TWODOMAINSFREE, you get two free domains in total

THREEDOMAINSFREE, you get three free domains in total

GMail J2ME application for your mobile phone

We talked a couple of years ago about the Google J2ME (Java for Mobile devices such as mobile phones) application that you can download and install on your phone. With this application, you can run GMail on you mobile phone, and access your e-mails with your data plan (GPRS, EDGE or 3G).


To install the J2ME application, visit (with your mobile phone) the URL


If GMail recognises that you are using a compatible mobile phone, it will direct you to download and install the application to your phone. The current version of the application is about 260KB.

If you want to save some of your data bandwidth, you can change the User-Agent string of your Firefox (use the User Agent Switcher Firefox Extension) to one of a mobile phone, then visit with your browser. In this case, you can get the application from googlemail-nokia.jar (version 2.0.6/L2). If you can afford it however, it is better to install from gmail.com/app, because this would set a list of reasonable defaults.

Playing with Git

Git is a version control system (VCS) software that is used for source code management (SCM). There are several examples of VCS software, such as CVS and SVN. What makes Git different is that it is a distributed VCS, that is, a DVCS.

Being a DVCS, when you use Git you create fully capable local repositories that can be used for offline work. When you get the files of a repository, you actually grab the full information (this makes the initial creation of local repositories out of a remote repository slower, and the repositories are bigger).

You can install git by installing the git package. You can test it by opening a terminal window, and running

git clone git://github.com/schacon/whygitisbetter.git

The files appear in a directory called whygitisbetter. In a subdirectory called .git/,git stores all the controlling information it requires to manage the local repository. When you enter the repository directory (whygitisbetter in our case), you can issue commands that will figure out what’s going on because of the info in .git/.

With git, we create local copies of repositories by cloning. If you have used CVS or SVN, this is somewhat equivalent to the checkout command. By cloning, you create a full local repository. When you checkout with CVS or SVN, you get the latest snapshot only of the source code.

What you downloaded above is the source code for the http://www.whygitisbetterthanx.com/ website. It describes the relative advantages of git compared to other VCS and DVCS systems.

Among the different sources of documentation for git, I think one of the easiest to read is the Git Community Book. It is consise and easy to follow, and it comes with video casting (videos that show different tasks, with audio guidance).

You can create local repositories on your system. If you want to have a remote repository, you can create an account at GitHub, an attractive start-up that offers 100MB free space for your git repository. Therefore, you can host your pet project on github quite easily.

GitHub combines source code management with social networking, no matter how strange that may look like. It comes with tools that allows to maintain your own copies of repositories (for example, from other github users), and helps with the communication. For example, if I create my own copy of the whygitisbetter repository and add something nice to the book, I can send a pull request (with the click of a button) to the maintainer to grab my changes!

If you have already used another SCM tool (non-distributed), it takes some time to get used to the new way of git. It is a good skill to have, and the effort should pay off quickly. There is a SVN to Git crash course available.

If you have never used an SCM, it is cool to go for git. There is nothing to unlearn, and you will get a new skill.

Git is used for the developement of the Linux kernel, the Perl language, Ruby On Rails, and others.

Γράμμα από τον κ. Μπιλ Γκέιτς #2

Μιλήσαμε πρόσφατα για ένα γράμμα από τον κ. Γκέιτς για να προστεθούν χαρακτηριστικά στα έγγραφα γραφείου που να κάνουν δύσκολη τη πρόσβαση από τρίτους κατασκευαστές.

Θα μιλήσουμε τώρα για ένα ακόμα γράμμα από τον κ. Γκέιτς για να προστεθούν χαρακτηριστικά στο BIOS των υπολογιστών ώστε να είναι δυσκολότερη η λειτουργία από τρίτα λειτουργικά συστήματα.

Email by Bill Gates to Microsoft to make ACPI misbehave for Linux

Email by Bill Gates to Microsoft to make ACPI misbehave for Linux

Μπορείτε να δείτε το πλήρες κείμενο από τα τεκμήρια της δίκης μεταξύ Comes και Microsoft, που έγινε στην Αμερική πριν από μερικά χρόνια.

Το κείμενο στα αγγλικά,

From: Bill Gates
Sent: Sunday, January 24, |999 8:41 AM
To: Jeff Westorinon; Ben Fathi
Cc: Carl Stork (Exchange); Nathan Myhrvofd; Eric Rudder
Subject: ACPI extensions

One thing I find myself wondering about is whether we shouldn’t try and make the “ACPI” extensions somehow Windows specific.

If seems unfortunate if we do this work and get our partners to do the work and the result is that Linux works great without having to do the work.

Maybe there is no way to avoid this problem but it does bother me.

Maybe we could define the APIs so that they work well with NT and not the others even if they are open.

Or maybe we could patent something relaled to this.

(πηγή: τεκμήριο δίκης μεταξύ Comes και Microsoft)

Το κείμενο στα ελληνικά (με ελεύθερη μετάφραση):

Από: Bill Gates
Στάλθηκε: Sunday, January 24, |999 8:41 AM
Προς: Jeff Westorinon; Ben Fathi
Αντιγραφή: Carl Stork (Exchange); Nathan Myhrvofd; Eric Rudder
Θέμα: ACPI extensions

Ένα πράγμα που με απασχολεί είναι το αν θα έπρεπε να κάνουμε τις επεκτάσεις ACPI να είναι ειδικές για Windows.

Φαίνεται να είναι ατυχής κατάσταση αν κάνουμε τη δουλειά και οι συνεργάτες μας κάνουν τη δουλειά, και το αποτέλεσμα είναι να δουλεύει στο Linux δίχως να χρειάζεται να κάνει τη δουλειά.

Ίσως να μην υπάρχει τρόπος να το αποφύγουμε, αλλά με απασχολεί το ζήτημα.

Ίσως να μπορούσαμε αν καθορίσουμε τα API ώστε να δουλεύουν καλά με NT και όχι με τους άλλους, ακόμα και αν είναι ανοιχτά.

Ή ίσως να μπορούσαμε να πατεντάρουμε κάτι σχετικό.

(πηγή: τεκμήριο δίκης μεταξύ Comes και Microsoft)

Είναι σημαντικό να προσέξουμε ότι το παραπάνω γράμμα δεν είναι τεκμήριο ότι η Μίκροσοφτ έκανε όντως τέτοιες ενέργειες. Ο κ. Γκέιτς ήταν εκείνο το διάστημα CEO της Μίκροσοφτ, και η δουλειά του ήταν να κατευθύνει την εταιρία. Οι δε υπάλληλοι δούλευαν στην κατεύθυνση του CEO.

Το μήνυμα που πρέπει να κρατήσουμε σε κάθε κατάσταση είναι ότι το παραπάνω γράμμα δείχνει τη συμπεριφορά της εταιρίας στο χώρο της πληροφορικής. Ως καταναλωτές, η συμπεριφορά αυτή είναι πολύ αρνητική.

Δείτε το άρθρο του Λευτέρη για ένα πρόβλημα χρήστη με τη μητρική του και το ACPI.

Firefox 3 statistics, and the Greek language

Firefox 3 was released on the 17th June, 2008 and up to now, an impressive 22 million copies have been downloaded.

kkovash had a peek at the stats and produced a nice post with diagram for the downloads of the localised versions of Firefox 3 (that is, excluding en-US).

Firefox 3 Downloads; part of EMEA region, focus on Greece

Downloads at [Release+3] days (20th June 2008)

Dark red signifies that there have been more than 100,000 downloads originating from the respective country. It is quite visible that most European countries managed to surpass the 100,000 threshold. Greece at that point was hovering to about 50,000 downloads. In the Balkan region, Turkey was the first country to grab the red badge.

It is interesting to see that Iran has been No 2 in the whole of Asia (No 1 has been Japan). Only now China managed to reach the second place, and pushed Iran in the third place. When taking into account the population gap and the political situation, Iran achieved a amazing feat.

In the first few days, a few countries only managed to jump fast over the 100K mark. It appears that these countries have strong social network communities, that urged friends to grab a copy of Firefox 3.

Firefox 3 downloads, showing Greece, with Red status

This is a recent screenshow (26th June 2008), at [Release+9] days. Greece has achieved Red status the other day. In the Balkan region, Turkey, Romania and Bulgaria had reached 100,000 first.

In the EU region, it is notable that Ireland, at 76,000 downloads, is lagging behind.

Another observation is that the countries from Africa are lagging significantly from the rest of the world. Low broadband Internet penetration and limited number of Internet users is likely to be the reason.

How many downloads have there been for the Greek localisation of Firefox 3;

kkovash reveals that there have been about 60,000 downloads for the Greek localisation of Firefox 3. This would approximately mean that more than 60% of the downloads in Greece have been for the localised version. Great news.

What to see in OpenOffice.org 3.1 Writer;

At the User Experience mailing list at OpenOffice.org there is a thread to discuss & plan what new things should make it to OpenOffice.org 3.1. Here is the first email,

From: Christian Jansen

Date: Wed, Jun 25, 2008 at 8:35 AM

OpenOffice.org 3.1 planning will start soon, thus I’d like to collect some ideas (from an UX-perspective) for improving OpenOffice.org Writer.

What drives you nuts?

What works pretty well?

My most wanted feature is:

Thanks for your feedback!

Christian [Jansen]

Source: http://ux.openoffice.org/servlets/ReadMsg?list=discuss&msgNo=1890

Feedback started pouring in. Make your way to the user-experience discuss@ux.openoffice.org mailing list to add your views. When you log in to OpenOffice.org, you click to subscribe to the mailing list. That is, you need to make an account first.

Converting between XKB and XML

I completed the stage that takes keyboard layout files from XKB (X.Org) and converts them to XML documents, based on a keyboard layout Relax NG schema. Then, these XML documents can also be converted back to keyboard layout files.

Here is an imaginary example of a keyboard layout file.

// Keyboard layout for the Zzurope country (code: zz).
// Yeah.

partial alphanumeric_keys alternate_group hidden
xkb_symbols "bare" {
   key <AE01> { [        1, exclam,      onesuperior,  exclamdown      ] };

partial alphanumeric_keys alternate_group
xkb_symbols "basic" {
   name[Group1] = "ZZurope";

   include "zz(bare)"

   key <AD04> { [        r, R,           ediaeresis,   Ediaeresis      ] };
   key <AC07> { [        j, J,           idiaeresis,   Idiaeresis      ] };
   key <AB02> { [        x, X,           oe,           OE              ] };
   key <AB04> { [        v, V,           registered,   registered      ] };

partial alphanumeric_keys alternate_group
xkb_symbols "extended" {
    include "zz(basic)"
    name[Group1] = "ZZurope Extended";
    key.type = "THREE_LEVEL"; // We use three levels.
    override key <AD01> {   type[Group1] = "SEPARATE_CAPS_AND_SHIFT_ALPHABETIC",
[ U1C9, U1C8], [  any,   U1C7 ]   }; // q
    override key <AD02> {   [ U1CC, U1CB, any,U1CA ],
    key <BKSP> {
        symbols[Group1]= [ BackSpace,   Terminate_Server ]
    key <BKSR> { virtualMods = AltGr, [ 1, 2 ] };
    modifier_map Control { Control_L };
    modifier_map Mod5   { <LVL3>, <MDSW> };
    key <BKST> { [1, 2,3, 4] };

When converted to an XML document, it looks like

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<layout layoutname="zz">
      <tokenkey override="False">
      <tokenname name="ZZurope"/>
      <tokenkey override="False">
      <tokenkey override="False">
      <tokenkey override="False">
      <tokenkey override="False">
      <tokenname name="ZZurope Extended"/>
      <tokenmodifiermap state="Control">
        <keycode value="Control_L"/>
      <tokenmodifiermap state="Mod5">
        <keycodex value="LVL3"/>
        <keycodex value="MDSW"/>
      <tokenkey override="True">
          <typegroup value="SEPARATE_CAPS_AND_SHIFT_ALPHABETIC"/>
      <tokenkey override="True">
          <typegroup value="SEPARATE_CAPS_AND_SHIFT_ALPHABETIC"/>
      <tokenkey override="False">
          <typegroup value="CTRL+ALT"/>
      <tokenkey override="False">
          <tokenvirtualmodifiers value="AltGr"/>
      <tokenkey override="False">

When we convert the XML document back to the XKB format, it looks like

hidden xkb_symbols "bare"
	key <AE01> { [ 1, exclam, onesuperior, exclamdown ] };

xkb_symbols "basic"
	name = "ZZurope";
	include "zz(bare)"
	key <AD04> { [ r, R, ediaeresis, Ediaeresis ] };
	key <AC07> { [ j, J, idiaeresis, Idiaeresis ] };
	key <AB02> { [ x, X, oe, OE ] };
	key <AB04> { [ v, V, registered, registered ] };

xkb_symbols "extended"
	name = "ZZurope Extended";
	include "zz(basic)"
	key.type = "THREE_LEVEL";
	modifier_map Control { Control_L };
	modifier_map Mod5 { <LVL3>, <MDSW> };
	override key <AD01> { [ U1C9, U1C8 ], [ any, U1C7 ], type = "SEPARATE_CAPS_AND_SHIFT_ALPHABETIC"  };
	override key <AD02> { [ U1CC, U1CB, any, U1CA ], type = "SEPARATE_CAPS_AND_SHIFT_ALPHABETIC"  };
	key <BKSP> { [ BackSpace, Terminate_Server ], type = "CTRL+ALT"  };
	key <BKSR> { [ 1, 2 ], virtualMods = AltGr  };
	key <BKST> { [ 1, 2, 3, 4 ] };

Some things are missing such as partial, alphanumeric_keys and alternate_group, which I discussed with Sergey and he said they should be ok to go away.

In addition, we simplify by keeping just Group1 (we do not specify it, as it is implied).

I performed the round-trip with all layout files, and all parsed and validated OK (there is some extra work with the level3 file remaining, though).

Some issues that are remaining, include

  • Figuring out how to use XLink to link to documents in the same folder (+providing a parameter; the name of the variant), and how to represent that in the Relax NG schema.
  • Sort the layout entries by keycode value.

Parsing XKB files with antlr

antlr (well, antlr3) is an amazing tool that replaces lex/flex, yacc/bison.

One would use antlr3 if they want to deal with Domain-Specific Languages (DSL), an example of which are the text configuration files.

In our case, we use antlr3 to parse some of the XKB configuration files, those found in /etc/X11/xkb/symbols/??.

Our aim is to be able to easily read and write those configuration files. Of course, once we have them read, we do all sorts of processing.

The stable version of antlr3 is 3.0.1, which happened to give lots of internal errors. It has not been very useful, so I tried a few times the latest beta version 3.1b, and eventually managed to get it to work. If I am not mistaken, 3.1 stable should be announced in a few days.

When using antlr, you have the choice of several target languages, such as Java, C, C++ and Python. I am using the Python target, and the latest version that is available from the antlr3 repository.

Here is the tree of the gb layout file,

tree = (SECTION (MAPTYPE (MAPOPTIONS partial default alphanumeric_keys xkb_symbols) (MAPNAME “basic”)) (MAPMATERIAL (TOKEN_INCLUDE “latin”) (TOKEN_NAME Group1 (VALUE “United Kingdom”)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE02) (KEYSYMS 2 quotedbl twosuperior oneeighth)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE03) (KEYSYMS 3 sterling threesuperior sterling)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE04) (KEYSYMS 4 dollar EuroSign onequarter)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AC11) (KEYSYMS apostrophe at dead_circumflex dead_caron)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX TLDE) (KEYSYMS grave notsign bar bar)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX BKSL) (KEYSYMS numbersign asciitilde dead_grave dead_breve)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX LSGT) (KEYSYMS backslash bar bar brokenbar)) (TOKEN_INCLUDE “level3(ralt_switch_multikey)”))) (SECTION (MAPTYPE (MAPOPTIONS partial alphanumeric_keys xkb_symbols) (MAPNAME “intl”)) (MAPMATERIAL (TOKEN_INCLUDE “latin”) (TOKEN_NAME Group1 (VALUE “United Kingdom – International (with dead keys)”)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE02) (KEYSYMS 2 dead_diaeresis twosuperior onehalf)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE03) (KEYSYMS 3 sterling threesuperior onethird)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE04) (KEYSYMS 4 dollar EuroSign onequarter)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE06) (KEYSYMS 6 dead_circumflex NoSymbol onesixth)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AC11) (KEYSYMS dead_acute at apostrophe bar)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX TLDE) (KEYSYMS dead_grave notsign bar bar)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX BKSL) (KEYSYMS numbersign dead_tilde bar bar)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX LSGT) (KEYSYMS backslash bar bar bar)) (TOKEN_INCLUDE “level3(ralt_switch)”))) (SECTION (MAPTYPE (MAPOPTIONS partial alphanumeric_keys xkb_symbols) (MAPNAME “dvorak”)) (MAPMATERIAL (TOKEN_INCLUDE “us(dvorak)”) (TOKEN_NAME Group1 (VALUE “United Kingdom – Dvorak”)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX BKSL) (KEYSYMS numbersign asciitilde)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE02) (KEYSYMS 2 quotedbl twosuperior NoSymbol)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE03) (KEYSYMS 3 sterling threesuperior NoSymbol)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE04) (KEYSYMS 4 dollar EuroSign NoSymbol)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX LSGT) (KEYSYMS backslash bar)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AD01) (KEYSYMS apostrophe at)))) (SECTION (MAPTYPE (MAPOPTIONS partial alphanumeric_keys xkb_symbols) (MAPNAME “mac”)) (MAPMATERIAL (TOKEN_INCLUDE “latin”) (TOKEN_NAME Group1 (VALUE “United Kingdom – Macintosh”)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE02) (KEYSYMS 2 at EuroSign)) (TOKEN_KEY (KEYCODEX AE03) (KEYSYMS 3 sterling numbersign)) (TOKEN_INCLUDE “level3(ralt_switch)”)))

When traversing the tree, we can then pretty-print the layout at wish:

partial default alphanumeric_keys xkb_symbols “basic” {
name[Group1] = “United Kingdom”;
include “latin”
include “level3(ralt_switch_multikey)”
key <AE02> = { [ 2 , quotedbl , twosuperior , oneeighth ] };
key <AE03> = { [ 3 , sterling , threesuperior , sterling ] };
key <AE04> = { [ 4 , dollar , EuroSign , onequarter ] };
key <AC11> = { [ apostrophe , at , dead_circumflex , dead_caron ] };
key <TLDE> = { [ grave , notsign , bar , bar ] };
key <BKSL> = { [ numbersign , asciitilde , dead_grave , dead_breve ] };
key <LSGT> = { [ backslash , bar , bar , brokenbar ] };
… snip …

The code is currently hosted at code.google.com (keyboardlayouteditor) and I intend to move it shortly to FDO.

thersa.org.uk, infected.

Probably through SQL injection, this page of thersa.org.uk links to a javascript file from some server in China

The screenshot shows the thersa.org.uk website has been infected, and users that visit it end up running in their browsers malicious JavaScript code. The code loads Javascript files from the .cn and the .la domains.

There is a reference in one of the files to a cookie named killav (Kill Antivirus?) that may disable some antivirus programs.

In addition, one of the JavaScript files checks which browser you have. If you have Internet Explorer 6 or 7, it loads some exploit which attempts to run binary code. If this succeeds, you are infected. If you have Firefox, it does not attempt to perform an infection, and it goes to the next phase.

The next phase is to open up pages to sites in China. It appears to me that the bussines plan in that case is to generate revenue from ad hits.

The worst thing however is if you get infected. Unpatched windows systems are at the mercy of these attackers.

One way to mitigate such risks is to use Mozilla Firefox, and have the NoScript add-on installed.

Update 5 June 2008:

The RSA updated their website by moving it away from Windows and ASP, to open source software. They are using Centos Linux, Apache, and an open-source CMS. Therefore, the above security risk does not apply any more.

Εγκατάσταση του Ubuntu 8.04

Ολοκλήρωσα πριν λίγο την εγκατάσταση του Ubuntu 8.04 (έκδοση 64bit). Περιγράφω παρακάτω τις επιλογές που έκανα και τα τυχόν προβλήματα που αντιμετώπισα.
Αν και είχα Ubuntu 7.10, επέλεξα να κάνω εγκατάσταση από την αρχή, διότι έχω κάνει τόσες αλλαγές στο σύστημα που είναι πολύ πιθανό η αναβάθμιση να μη λειτουργήσει. Ωστόσο, ο πιο σημαντικός λόγος της εγκατάστασης ξανά είναι να γλιτώσω από τη σαβούρα που μαζεύεται στην εγκατάσταση μετά από χρήση πολλών μηνών.
Έκανα λοιπόν εκκίνηση του υπολογιστή μου από το DVD του Ubuntu 8.04 (64bit), και εκτέλεσα το Σύστημα/Διαχείριση συστήματος/Partition editor. Εδώ, επέλεξα να κρατήσω αντίγραφο ασφαλείας της κατάτμησης / σε εξωτερικό δίσκο, σε περίπτωση που χρειαστώ να γυρίσω ξανά πίσω στο 7.10. Αυτό βοηθάει ακόμα για να δω λεπτομέρειες από την προηγούμενη εγκατάσταση, που πολύ πιθανό να χρειαστώ. Αργότερα είδα ότι το Ubuntu 8.04 κατάλαβε ότι υπάρχει εγκατάσταση 7.10 και την έβαλε στο μενού της εκκίνησης του υπολογιστή. Έτσι, έχω την επιλογή να μπω σε 7.10 πολύ εύκολα, με εκκίνηση στον εξωτερικό δίσκο USB.
Αυτό το καιρό έχω δύο κατατμήσεις, μια για το / και μια για /home. Έτσι, επέλεξα κατά την εγκατάσταση να μορφοποιηθεί η κατάτμηση για το /, ενώ να διατηρηθεί ως έχει το /home. Ακόμα, μιας και θέλω να ξεκαθαρίσω τα αρχεία μου στον κατάλογο χρήστη, επέλεξα διαφορετικό όνομα χρήστη. Έτσι, μετά το τέλος της εγκατάστασης έχω ένα καθαρό λογιαριασμό, και είμαι σε θέση να μεταφέρω (mv) καταλόγους ρυθμίσεων και αρχεία από τον παλαιό κατάλογο χρήστη κατά βούληση.
Με αυτό το τρόπο, πέρασα την αλληλογραφία μου με την εντολή
mv /home/oldaccount/.mozilla-thunderbird ~
Με τον ίδιο τρόπο μετέφερα το προφίλ μου για το Firefox. Πριν είχα Firefox 2.0, και στην μεταφορά έγινε ενημέρωση του προφίλ για το Firefox 3 του Ubuntu 8.04. Φυσικά ο Firefox πετάει αλλά αυτό το έχετε ακούσει από παντού.
Μετά εγκατέστησα το VirtualBox (πλήρη έκδοση, με υποστήριξη USB). Η βασική εγκατάσταση και χρήση μπορεί να γίνει εξ ολοκλήρου από το γραφικό περιβάλλον, και έτσι το έκανα. Κάνουμε τη λήψη του .deb (για τώρα επιλέγουμε την έκδοση για gutsy), και από την επιφάνεια εργασίας κάνουμε διπλό κλικ για να εγκατασταθεί το πακέτο. Μόλις ενημερωθεί το virtualbox.org με το νέο αποθετήριο για το Ubuntu 8.04, τότε μπορούμε να αποφύγουμε τη διαδικασία αυτή με προσθήκη του virtualbox στους τρίτους κατασκευαστές (third party), στις πηγές λογισμικού του Ubuntu Linux.
Χρειάζεται να προσθέσουμε τους χρήστες του συστήματός μας στην ομάδα vboxusers (γίνεται από το Σύστημα/Διαχείριση/Χρήστες και ομάδες) και μετά αποσύνδεση και σύνδεση ξανά.
Για να ενεργοποιήσουμε την υποστήριξη USB, χρειάζεται να περάσουμε στο τερματικό και να κάνουμε τις απαραίτητες τροποποιήσεις για τα αρχεία /etc/init.d/mountdevsusbfs.sh, /etc/init.d/mountkernfs.sh και /etc/fstab (τα δύο τελευταία είναι για ενεργοποίηση συσκευών όπως εξωτερικοί δίσκοι USB και άλλες πολλές συσκευές). Μετά θέλει επανεκκίνηση του συστήματος.
Η εγκατάσταση του Skype 2.0 σε 64-bit είναι γενικά μπελάς. Αυτό που έκανα είναι να προσθέσω το αποθετήριο medibuntu στις πηγές λογισμικού, τρίτους κατασκευαστές, και μετά να βάλω το πακέτο Skype. Κανένα πρόβλημα.
Εγκατέστησα και το Google Earth από το medibuntu, αλλά τίποτα άλλο. Είδα τα υπόλοιπα πακέτα του medibuntu, και αποφάσισα να απενεργοποιήσω για τώρα το αποθετήριο αυτό.
Ένα σημαντικό που δε δούλεψε με τη μια είναι ο ήχος. Διαβάζοντας από εδώ και εκεί, είδα αναφορές για λήψη του πηγαίου κώδικα της Alsa και μεταγλώττιση ξανά. Αυτό το πράγμα χρειαζόταν για το Ubuntu 7.10, ωστόσο ήμουν σίγουρος ότι δεν χρειάζεται πλέον για την κάρτα μου (snd-hda-intel). Με λίγο ψάξιμο είδα ότι απλά χρειάζεται να προστεθεί στο /etc/modprobe.d/alsa-base η γραμμή
options snd-hda-intel model=lenovo
και μετά επανεκκίνηση. Αυτό ήταν.
Αντίθετα με ότι κάνουν άλλοι χρήστες, προσωπικά δε θα βάλω χύμα κόντεκ για τις διάφορες μορφές πολυμέσων. Με χρήση των εφαρμογών Αναπαραγωγής ήχου και βίντεο, το σύστημα προτρέπει κάθε φορά να γίνει εγκατάσταση των απαιτούμενων πακέτων, αυτόματα.

Κοιτώντας την γενική υποστήριξη ελληνικών στο Ubuntu 8.04, πρέπει να πω ότι είναι αρκετά ευχαριστημένος. Έχει γίνει σημαντική δουλειά σε κάθε σημείο, από την αρχική οθόνη που ξεκινά ο υπολογιστής με το CD/DVD του Ubuntu μέχρι την επιφάνεια εργασίας. Στην οθόνη εκκίνησης έχουμε όλα (σχεδόν!) τα μηνύματα στα ελληνικά, εκτός από δύο (π.χ. Test memory, ήμουν σίγουρος ότι το έλεγξα αυτό αλλά δεν μπήκε στην τελική έκδοση!).
Στα παιχνίδια του Ubuntu, λάβαμε την απόφαση να έχουμε τα ονόματα στα ελληνικά (έτσι, Τετραβέξ αντί Tetravex). Αυτό είναι καλό μιας και τα παιδιά και οι δημόσιοι υπάλληλοι θα παίζουν αποκλειστικά τα παιχνίδια. Αφού και ο db0 δεν χρησιμοποιεί το ελληνικό περιβάλλον, δεν θα υπάρχει σχόλιο ούτε από την πλευρά του. Πάντως, αυτό που συνέβει είναι δύο παιχνίδια βγήκαν αμετάφραστα (Same GNOME, Gnometris) που χαλάνε κάπως τη λίστα, και θα διορθωθούν σε επόμενη έκδοση.
Στη μικροεφαρμογή του ρολογιού είναι δυνατόν να βάλει κάποιος την πόλη του, και το σύστημα θα δείξει την ώρα και τις καιρικές συνθήκες. Δοκιμάστε με πόλεις όπως Θεσσαλονίκη, Καβάλα, Ρόδος, Χανιά, κτλ.
Μιας ακόμα αλλαγή είναι στη συντόμευση για την ελληνική γλώσσα, στην μικροεφαρμογή για την ένδειξη πληκτρολογίου. Τώρα βάλαμε ΕΛΛ (για Ελλάδα), αντί του προηγούμενου Ελλ. Έτσι, συμβαδίζει με το αμερικάνικο πληκτρολόγιο και την ένδειξη ΗΠΑ. Σε επόμενη έκδοση του Ubuntu θα δείχει ΑΓΓ για κάθε αγγλική διάταξη πληκτρολογίου, και αυτό θα γίνει στο πακέτο μετάφρασης για την ελληνική γλώσσα.
Ενημέρωση #1: Ένα πρόβλημα που αντιμετώπισα στην αρχή ήταν η κάρτα γραφικών. Δεν ήταν ζήτημα με τη βασική υποστήριξη της καρτάς γραφικών. Μιας και έχω κάρτα γραφικών Intel, το σύστημα ενεργοποίησε από τη πρώτη στιγμή ακόμα και 3D. Το ζήτημα είχε να κάνει με τη χρήση της εκτεταμμένης επιφάνειας εργασίας (dual head). Για τη χρήση δύο οθονών έπρεπε να επέμβω με το χέρι στο αρχείο ρυθμίσεων /etc/X11/xorg.conf και να καθορίσω το μέγεθος της ιδεατής (Virtual) οθόνης. Δεν κατάφερα να βρω τρόπο για να κάνω το ίδιο πράγμα χωρίς να μπω σε τερματικό.